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美国最大猪肉生产商无限期关闭工厂,美国经济离大萧条更近了一步

BWC中文网在4月10日独家文《美国农民拿猪蹄换美元中止后,大量美农产品再度腐烂,美农民:被骗》指出,在美国经济无力应对新冠病毒的背景之下,美国农业领域受到的冲击非常明显,并加剧了美国农民的破产潮。不出所料,事情果然又有了最新进展。

据美国金融网站Zerohedge当地时间4月13日报道,世界上最大的猪肉生产商史密斯菲尔德(Smithfield Foods)宣布将无限期关闭美国主要工厂,由于该工厂员工之间出现新冠病毒相互传染,该公司位于加州苏福尔斯的工厂占美国产量的4%至5%。而这一工厂的确诊数量已达200多例。

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史密斯菲尔德首席执行官肯·沙利文表示:“该工厂的关闭,加上关闭了我们行业的其他越来越多的蛋白质工厂,正在使我们的国家在肉类供应方面处于危险的边缘。如果我们的工厂不运转,就不可能使我们的市场保持库存。”

不仅如此,在美国其他地区的肉类食品企业也都正在受到冲击。而相关企业对员工防护新冠病毒几乎不采取有效帮助措施。例如,肉品检查员说,在阿拉巴马州韦恩农场的鸡肉加工厂,工人最近不得不每天付给公司10美分,以购买防护用品来保护自己免受新的冠状病毒的侵害。

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上述美国肉类食品企业的风险,直接导致美国农民受损。其中,牲畜价格下跌。自3月25日以来,附近的瘦肉猪期货暴跌了35%,活牛价格下跌了15%,这给美国农业经济带来了压力。要知道,美国农业领域在过去的两年间,原本就已陷入了困境,而此时新冠病毒在美国大规模爆发,无疑使美国农业领域雪上加霜。

依然以肉类农产品为例,在2018年和2019年两年间,美国大量的猪头、猪蹄、鸡脚、猪心、猪舌、猪内脏,亚洲鲤鱼、鲢鱼、各种鱼头、鸭脖,鸭肠、鸭肝、鸭掌、鸡胗、牛肚、羊肚等等美国人并不喜欢的“食物”都出现了滞销,臭气熏天的景象。并出现了美国农民拿鸡脚猪蹄换美元中止的现象。彭博社曾警告称,不要扔猪蹄,可以卖给亚洲,就已提前为美国农民敲响了警钟。然而由于低估大客户的能力,美国农民却不得不在过去的两年间因为多种农产品的滞销、腐烂而叫苦连天。

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而这也仅仅是美国农业领域在过去两年间受到重挫的冰山一角,而近期不仅美国生畜养殖业受到冲击,蔬菜种植领域的美国农民也非常艰难。据悉,在美国佛罗里达州,由于蔬菜严重滞销,导致腐烂,一位农民倾倒了成堆的西葫芦和其他蔬菜。外媒称,佛罗里达州种植的数千英亩水果和蔬菜正烂在地里。分析认为,这也是美国经济无力应对新冠病毒,导致从美国消费商业源头到农业供应链环节的危机。

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美国新墨西哥州一位农场主表示,疫情爆发时对美国农产品的需求激增现在已经消退。因此,多米诺骨牌继续下降。而这背后则是美国许多地区数以千万计的商业酒店、餐厅不得不长期封闭的循环。这一现象像极了上世纪三十年代初期美国经济大萧条的景象。甚至近期由于奶类及相关制品滞销,美国许多奶农还重新上演了大萧条时期的“倒牛奶”危机。

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值得注意的是,2018年和2019年共有1093个美国农场破产,美国中西部地区破产农场数量更是创下金融危机以来的最高水平。而这一原因主是来自于美国农民不断失去全球主要客户的光顾,而此时,在新冠病毒在美国超大规模爆发的情况下,美国国内的市场也正在遭遇前所未有的破坏,这样一来,美国农民将面临更艰难的日子,甚至美国农场世代化的特征或也将随之消逝。这也意味着,美国经济大萧条更近了一步。

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与此同时,对于负债累累,已无力应对新冠病毒的美国经济而言,更加无力应对美国农民的破产潮。这一点,从过去两年间,尽管美国联邦提出了280亿美元的农业补贴计划,但依然没能阻挡美国农民的破产潮就可见一斑。萨斯州农场主格林.皮埃尔告诉BWC中文网记者,“我们被有的人欺骗了,后悔了”。(完)

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